fbpx

Η συνέντευξη του μήνα: Aιμίλιος Χαλαμανδάρης, CEO Innoetics

3 Μαΐου 2018: Ο Αιμίλιος Χαλαμανδάρης, συνιδρυτής και CEO της εταιρείας Innoetics, μέλος του gi-Cluster, απαντά στο Corallia για το πώς ξεκίνησε η εταιρεία, ποιες προκλήσεις αντιμετώπισαν, ποια είναι τα επόμενα βήματα της εταιρείας μετά την εξαγορά από τη Samsung και τι συμβουλή θα έδινε στους νέους που θέλουν να ασχοληθούν με την επιχειρηματικότητα.

Corallia: Πείτε μας λίγα λόγια για την Innoetics και την ομάδα σας. Ποιο ακριβώς είναι το αντικείμενο της εταιρείας και πώς αυτό εξελίχθηκε με τα χρόνια;

Η innoetics δημιουργήθηκε ως spin-off μέσα από το Ερευνητικό Κέντρο Αθηνά και το Ινστιτούτο Επεξεργασίας του Λόγου. Συνιδρυτές της εταιρείας ήταν τα στελέχη που συμμετείχαν στην ανάπτυξη της τεχνολογίας συνθετικής ομιλίας, η οποία αποτέλεσε και τη βασική αριστεία της εταιρείας όλα αυτά τα χρόνια. Από την ίδρυσή της μέχρι και σήμερα, βασικό αντικείμενο της Ιnnoetics αποτελεί η τεχνολογία συνθετικής ομιλίας, καθώς και οι εφαρμογές αυτής. Η ομάδα, όλα αυτά τα χρόνια, εστίασε στην εξέλιξη της τεχνολογίας με αποτέλεσμα να βραβευτεί για τρεις διαδοχικές χρονιές ως η κορυφαία συνθετική ομιλία παγκοσμίως σε έναν διεθνή διαγωνισμό που λαμβάνει χώρα κάθε χρόνο, ενώ ταυτόχρονα είχε σημαντική παρουσία στη διεθνή αγορά φωνητικών τεχνολογιών με ένα πλήθος εμπορικών λύσεων.

Corallia: Ποια η ανταπόκριση της αγοράς στην Ελλάδα σε σχέση με την εποχή που πρωτοξεκινήσατε;

Όταν πρωτοξεκίνησε η εταιρεία, η αγορά των φωνητικών τεχνολογιών βρισκόταν σε ανάπτυξη στη διεθνή σκηνή, ωστόσο στην Ελλάδα οι λύσεις και οι ανάγκες έδειχναν ιδιαίτερα περιορισμένες. Η Ελληνική αγορά ήταν ταυτόχρονα μικρή και αρκετά βήματα πίσω από τη διεθνή αναπτυγμένη τεχνολογικά αγορά της Αμερικής ή της υπόλοιπης Ευρώπης. Ακόμα και σήμερα, η Ελληνική αγορά στον τομέα της τεχνολογίας και ιδιαίτερα των φωνητικών εφαρμογών παρουσιάζει αρκετές ιδιαιτερότητες και περιορισμούς συγκριτικά με το εξωτερικό και αυτό είναι ένα γεγονός που οδηγεί στην εξωστρέφεια όλες τις Ελληνικές τεχνολογικές επιχειρήσεις.

Corallia: Τι προκλήσεις αντιμετωπίσατε ως startup κατά τη φάση ανάπτυξής σας;

Η εποχή στην οποία ιδρύθηκε και αναπτύχθηκε η Ιnnoetics διαφέρει πολύ από τις μέρες μας, που πλέον πολλοί μιλάμε και περισσότεροι καταλαβαίνουμε τι είναι και τι κάνει μια startup. Για εμάς, οι σημαντικότερες προκλήσεις ήταν τόσο εσωτερικές στην ομάδα όσο και εξωτερικές. Η βασική εξωτερική πρόκληση ήταν η γενικότερη ανωριμότητα της τότε αγοράς να συνεισφέρει στην ανάπτυξη Startup εταιρειών. Τα κεφάλαια που υπήρχαν διαθέσιμα για επένδυση σε Startup εταιρείες ήταν σχεδόν ανύπαρκτα, καθώς επίσης και η γενικότερη αντίληψη του πώς έπρεπε να δημιουργηθεί και να αναπτυχθεί μια νεοφυής εταιρεία. Σήμερα, βλέπουμε ότι οδηγούμαστε ταχύτατα σε ένα πλουσιότερο οικοσύστημα τόσο σε πόρους όσο και σε παιδεία γύρω από την επιχειρηματικότητα, ενώ πλέον δεν υπάρχει η αμφισβήτηση ότι μια Ελληνική ομάδα και εταιρεία μπορεί να αναπτύξει μια παγκοσμίου κλάσης τεχνολογία, κάτι που στο παρελθόν συναντούσαμε συχνότερα από όσο περιμέναμε.

Η σημαντικότερη εσωτερική πρόσκληση προερχόταν από την ίδια πηγή με την παραπάνω, την έλλειψη εμπειρίας και γνώσης της νεοφυούς επιχειρηματικότητας. Ως ιδρυτές μιας Startup κάναμε τα περισσότερα λάθη και παραλείψεις που περιγράφονται σε ένα βιβλίο επιχειρηματικότητας, όχι γιατί δεν τα γνωρίζαμε, αλλά γιατί δεν είχαμε συχνά τη διαύγεια στην σκέψη ή την καθοδήγηση να τα αναγνωρίσουμε όταν τα βλέπαμε μπροστά μας.

Corallia: Πόσο έχει αλλάξει η καθημερινότητα της εταιρείας μετά την εξαγορά της από τη Samsung;

Η εξαγορά της Innoetics από την Samsung Electronics αποτελεί έναν από τους σημαντικότερους στόχους της εταιρείας και δεν είναι κάτι άλλο από το γνωστό exit. Μαζί με την εξαγορά εκτός από την οικονομική υποστήριξη για ανάπτυξη της εταιρείας, ήρθε και το σημαντικότερο : η ικανοποίηση  του να μπορείς να δεις την τεχνολογία σου να μπαίνει σε εκατομμύρια συσκευές σε όλον τον πλανήτη και ταυτόχρονα να αποτελεί απαραίτητο συστατικό σε υπηρεσίες του μέλλοντος όπως είναι οι ψηφιακοί βοηθοί.

Σήμερα, αποτελώντας ένα σημαντικό τεχνολογικό πυρήνα του ομίλου, είμαστε ενθουσιασμένοι με τις προοπτικές που παρουσιάζονται για την ομάδα και την ανάπτυξή της στο μέλλον. Πλέον, ο σκοπός της εταιρείας περιορίζεται σε αυτό που ήξερε εξ αρχής να κάνει μοναδικά: στην ανάπτυξη τεχνολογίας συνθετικής ομιλίας και στην ενσωμάτωσή της στο μεγαλύτερο οικοσύστημα συσκευών στον πλανήτη.

Corallia: Ποιο είναι το ανταγωνιστικό σας πλεονέκτημα και η στρατηγική σας έναντι του διεθνούς ανταγωνισμού;

Το ανταγωνιστικό μας πλεονέκτημα ήταν και παραμένει η κορυφαία τεχνολογία συνθετικής ομιλίας που αναπτύσσουμε διαρκώς. Μετά την εξαγορά, έχουμε πλέον εστιάσει στην ολοκλήρωση της τεχνολογίας αυτής στα προϊόντα και υπηρεσίες της Samsung, γεγονός που μας ευθυγραμμίζει πλήρως με τη στρατηγική που ακολουθούμε για το διεθνή ανταγωνισμό. Αν και οι λύσεις μας πλέον δεν είναι διαθέσιμες εμπορικά προς τρίτους, παρακολουθούμε ενεργά τις εξελίξεις της τεχνολογίας μέσα από τη νέα μας ιδιότητα ως κομμάτι ενός τεχνολογικού κολοσσού.

Corallia: Ποιοι είναι οι κύριοι στόχοι της εταιρείας για τα επόμενα 5 χρόνια;

Μετά την εξαγορά και ενσωμάτωση της τεχνολογίας μας στο οικοσύστημα της Samsung, ο βασικός στόχος της εταιρείας είναι διπλός: α) να παραμείνει πρωτοπόρος στο πεδίο της συνθετικής φωνής και των ΑΙ τεχνολογιών και β) να αναπτύξει περαιτέρω την ομάδα με κορυφαίους επιστήμονες και ειδικούς του χώρου, αποτελώντας ένα σημαντικό τεχνολογικό παίκτη διεθνώς.

Corallia: Τι συμβουλές έχετε να δώσετε σε νέα παιδιά στην Ελλάδα που θέλουν να ασχοληθούν με κάτι τόσο καινοτόμο;

Όπως ανέφερα και προηγουμένως, οι συνθήκες που υπάρχουν πλέον για την ανάπτυξη της επιχειρηματικότητας έχουν βελτιωθεί σημαντικά και αυτό μπορεί να αποτελέσει ένα εφαλτήριο για την ενασχόληση περισσοτέρων με τη νεοφυή επιχειρηματικότητα αλλά και την ανάπτυξη παγκοσμίου επιπέδου τεχνολογιών και λύσεων. Τόσο οι πόροι, όσο και η εμπειρία και η γνώση υπάρχουν πλέον σε εξαιρετικό βαθμό στην Ελλάδα, με αποτέλεσμα να μπορεί κανείς να ασχοληθεί με κάτι καινοτόμο μέσα από την Ελλάδα και να μην χρειάζεται να φύγει στο εξωτερικό. Στο πλαίσιο αυτό συμβάλουν σημαντικά και τα οικοσυστήματα καινοτομίας που έχουν αναπτυχθεί όπως το gi-Cluster τα οποία παρέχουν πολύτιμη δικτύωση και ανταλλαγή καλών πρακτικών μεταξύ των φορέων που συμμετέχουν σε αυτά.

Πέρα των παραπάνω, τα σημαντικότερα συστατικά για μια πορεία προς μια επιτυχημένη Startup, αν και μπορεί να ακουστούν κοινότοπες εκφράσεις, παραμένουν πάντα η καλή και δεμένη ομάδα, η καλή ιδέα και το προϊόν με ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, καθώς και η εξωστρέφεια σε κάθε δραστηριότητα της εταιρείας.

Βιογραφία: Ο λημνιακής καταγωγής, Αιμίλιος Χαλαμανδάρης, σύμφωνα με στοιχεία από το βιογραφικό του σημείωμα, έλαβε το δίπλωμα Ηλεκτρολόγου Μηχανικού και Μηχανικού Η/Υ από το ΕΜΠ το 2000 και περάτωσε την πτυχιακή του διατριβή σε συνεργασία με το Ινστιτούτο Επεξεργασίας του Λόγου και θέμα: «Σύνθεση στο Πεδίο του Χρόνου: Αλγόριθμος Επιλογής Βέλτιστου Διφώνου». Έχει περισσότερες από 30 δημοσιεύσεις σε διεθνή συνέδρια και επιστημονικά περιοδικά, και είναι ένα από τα βασικά μέλη της ομάδας που έχει αναπτύξει την τεχνολογία συνθετικής ομιλίας της Ιnnoetics.

Εγγραφή στο Newsletter

Μείνετε ενημερωμένοι εγγραφόμενοι στο newsletter του Corallia.